Archives par mot-clé : littérature

Les Misérables (Bille August, 1998)

Texte écrit par Tristan-Félix Richard

La société française subit plusieurs revirements par suite des nombreux changements de pouvoir et révolutions au XIXe siècle. La vie des gens de la population, communément appelés les pauvres par Victor Hugo, est difficile à l’époque. Souffrance, famine et mort sont des éléments courant de la vie quotidienne. Plusieurs auteurs s’attardent à décrire cette période afin d’y expliquer l’émotion et le tourment qui y vivaient.

Les Misérables de Bille August (1998)

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La misère sociale et la proto-industrie en France au début du 19e siècle : le cas de Fantine.

Texte écrit par Audrey Gagnon

Victor Hugo est un auteur réaliste du XIXe siècle. À ce titre, il tente de décrire le plus fidèlement possible la réalité de la société qu’il met en scène dans ses romans. La réalité historique dans laquelle évoluent les personnages de ses romans fait de ceux-ci des témoignages probables de cette époque. Les personnages et les aventures décrites sont fictifs, évidemment, mais le cadre, l’ambiance et le contexte du récit, eux, possèdent un certain fond historique véridique.

La première partie de l’histoire des Misérables (V. Hugo), intitulée « Fantine », raconte, entre autres, l’histoire d’une femme qui se démène pour survivre dans une société inhospitalière pour ceux qui manquent de chance. Le personnage de Fantine évolue dans une France préindustrielle et vivra plusieurs expériences de travail différentes. Celles-ci sont typiques de l’époque dans laquelle elle évolue.

Portait de Victor Hugo par Nadar. Source: https://fr.wikipedia.org/wiki/Victor_Hugo

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La lutte du siècle : Au Bonheur des Dames

Texte écrit par Audrey Tremblay

Alors que la pandémie fait rage, la relation concurrentielle entre les petits commerces et les grands magasins resurgit dans l’actualité. Cette relation n’est pas apparue avec la pandémie, mais plutôt avec l’apparition même des grands magasins. Il s’agit également d’un thème abordé à de multiples reprises dans diverses œuvres dont, en 1943, par André Cayatte dans son adaptation d’Au bonheur des Dames.

Hall Marengo, Grands Magasins du Louvre Source : http://expositions.bnf.fr/zola/bonheur/borne/borne/feuilleter/113.htm

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Germinal d’Émile Zola

Texte écrit par Anthony Desfossés
Germinal, succès éditorial hier et aujourd’hui. Édition abrégée pour les « jeunes ».

Émile Zola (1840-1902) est un auteur et journaliste français, né à Paris. Son livre, Germinal, a été publié en 1885. Le livre raconte l’histoire d’Étienne Lantier, un jeune homme qui perd son emploi pour avoir giflé son patron et qui va vers le nord de la France pour trouver un autre emploi, un emploi de mineur. L’histoire montre comment il acquiert son travail, puis les conditions plutôt exécrables des mineurs. Il perd d’ailleurs son amante, vers la fin, quand il est coincé dans la mine avec elle et un autre homme (son rival et premier amant de la femme qu’il aimait). L’histoire se conclut avec Étienne qui repart à Paris pour concentrer ses efforts à l’organisation syndicale, et aussi politique, des ouvriers, pour améliorer leurs conditions.

Germinal nous montre très bien les conditions difficiles des ouvriers et mineurs de cette époque. Zola a fait des recherches sur le sujet, parlant à des mineurs, pour en savoir le plus possible. Cela montre que les intellectuels, pas juste les ouvriers, s’intéressaient au syndicalisme. C’est donc un livre pro-syndicalisme, qui utilise cependant des sophismes pour faire valoir ses points, que les conditions sont atroces.

Mais dans l’ensemble, malgré les quelques sophismes, c’est une œuvre excellente qui cherche à être juste en montrant les mauvaises conditions de travail des mineurs et comment des mineurs pourraient agir pour créer un syndicat et améliorer leurs conditions de vie et de travail.

Pour aller plus loin :

Notice « Émile Zola », encyclopédie Universalis, en ligne, https://www.universalis.fr/encyclopedie/emile-zola/
Notice « Germinal », encyclopédie Universalis, en ligne, https://www.universalis.fr/encyclopedie/germinal/