Entrée en guerre de l’Allemagne – Discours de l’Empereur Guillaume II

Texte écrit par Francis Racette-Forget

Discours de l’empereur d’Allemagne Guillaume II – 4 août 1914

 

Le document est de nature officielle et a été publié le 5 août 1914 dans la Gazette de Lausanne. Ce texte a depuis été numérisé et est maintenant accessible sur internet. Nous y trouvons le discours de l’empereur d’Allemagne Guillaume II qui régnait sur cette empire en 1914. Le contexte est important afin de bien comprendre le discours. À cet époque plusieurs pays d’Europe sont entré en guerre à cause d’une accumulation de haine sur plusieurs décennies. Une des raisons profondes sont les rivalités coloniales alors que les différents pays installent des colonies sur différents territoires, particulièrement sur le continent africain. D’autre raisons qui sont également évoquées dans le discours de l’empereur sont les guerres balkaniques1 et la guerre franco-prussienne de 1870, expliquant les mauvaises relations entre la France et l’Allemagne.2 Toutefois, l’événement qui explique le discours de Guillaume II est l’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand, un allié diplomatique. Ce document présente le discours justifiant l’entrée en guerre de l’Allemagne à aller en guerre dans ce qu’on appellera aujourd’hui la Première guerre Mondiale.3 Le document nous donnes des justifications argumentaires ainsi que certaines réponses à la question « Pourquoi Guillaume II a décidé de partir en guerre contre les russes et les français. »

Le discours de l’Empereur Guillaume II peut être séparé en plusieurs points. « Le monde est témoin de l’ardeur avec laquelle, au cours de ces dernières années, nous avons cherché à épargner aux peuples d’Europe une guerre entre grandes puissances. Le danger provoqué par les guerres des Balkans semblait écarté lorsque par l’assassinat de mon ami, l’archiduc François-Ferdinand, l’abîme se rouvrit. »4 Ici l’Empereur rappelle certains événements qui vont le pousser à rentrer en guerre et essaie de convaincre le peuple qu’il s’agit de la seule chose à faire afin de bien défendre le pays. Le but du discours est que le peuple allemand soit d’accord avec Guillaume II selon laquelle prendre les armes est maintenant nécessaire. L’empereur donne ici une argumentation sur les raisons qui pousse l’Allemagne à rentrer en guerre pour y convaincre tant le peuple allemand que le monde politique à rejoindre sa cause. « Le gouvernement impérial de Russie, cédant à la poussée d’un infatigable nationalisme, est intervenu en faveur d’un État qui, en favorisant des menées criminelles, a provoqué la présente guerre. »5 L’objectif est de dépeindre la Russie comme l’ennemi qui a provoqué la guerre pour que les Allemands se rallient et trouve que rentrer en guerre est une action justifiée pour se protéger. Pour l’Empereur Guillaume II, la guerre est quelque chose qui est nécessaire pour assouvir ses ambitions territoriales et politiques. La mort de l’archiduc François-Ferdinand lui offre l’occasion idéal de convaincre le peuple de la dangerosité des Russes. « Fidèles à l’exemple de nos pères, graves et nobles, humbles devant Dieu et vaillants devant l’ennemi, nous nous confions au Tout Puissant pour qu’il nous assiste dans notre devoir de défense et soit favorable à nos armes.»5 Afin de ranimer le patriotisme du peuple allemand, l’Empereur utilise un dernier argument qui est celui d’évoquer l’aide de Dieu. Le peuple allemand à cette époque est très croyant et va se mobiliser s’ils sentent que le Tout Puissant est à leur côté et qu’il s’agit de sa volonté que le peuple déclare la guerre.6

Ce document est une source primaire intéressante pour être témoin d’un moment historique et pour mieux comprendre les raisons qui ont poussés le peuple allemand à prendre les armes et suivre l’Empereur Guillaume II dans cette guerre. Ce document est à prendre en considération avec d’autres documents qui permettraient de brosser un portrait plus large des raisons qui ont mené à la première guerre mondiale.

Source : Discours de l’empereur d’Allemagne Guillaume II, 4 aout 1914, https://clio-texte.clionautes.org/discours-empereur-allemagne-guillaume-aout-1914.html
Pour aller plus loin:

CHARLE, C. (2001). La crise des sociétés impériales : Allemagne, France, Grande-Bretagne : 1900-1940 : essai d’histoire sociale comparée. Paris : Éditions du Seuil

COLONGE, P., & DREYFUS, F. (2001). Religions, société et culture en Allemagne au 19e siècle. Paris : Éditions SEDES
Discours de l’empereur d’Allemagne Guillaume II, 4 aout 1914, https://clio-texte.clionautes.org/discours-empereur-allemagne-guillaume-aout-1914.html

HALL, R. (2000). The Balkan Wars 1912-1913 : Prelude to the First World War. Londre : Taylor & Francis Group.

LEMIEUX, C-R. (2009). Guerre défensive provoquée ou duel pour la prépondérance ? Nouveau regard sur les origines de la guerre franco-prussienne de 1870-71. Université de Montréal. Montréal.

  1. HALL, R. (2000). The Balkan Wars 1912-1913 : Prelude to the First World War. Londre : Taylor & Francis Group []
  2. LEMIEUX, C-R. (2009). Guerre défensive provoquée ou duel pour la prépondérance ? : nouveau regard sur les origines de la guerre franco-prussienne de 1870-71. Université de Montréal. Montréal. []
  3. CHARLE, C. (2001). La crise des sociétés impériales : Allemagne, France, Grande-Bretagne : 1900-1940 : essai d’histoire sociale comparée. Paris : Éditions du Seuil []
  4. Discours de l’empereur d’Allemagne Guillaume II, 4 aout 1914, https://clio-texte.clionautes.org/discours-empereur-allemagne-guillaume-aout-1914.html []
  5. ibid. [] []
  6. COLONGE, P., & DREYFUS, F. (2001). Religions, société et culture en Allemagne au 19e siècle. Paris : Éditions SEDES []

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